Una nueva caja de herramientas para la inmunoterapia del cáncer

Pedro Berraondo, Ignacio Melero, Fernando Pastor e Iñaki Etxeberría, autores del trabajo.

– Investigadores del CIMA y de la Clínica Universidad de Navarra presentan en Nature Reviews Drug Discovery un abordaje complementario basado en moléculas de ARN

Pamplona, 30 de octubre. Un equipo multidisciplinar del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA) y de la Clínica Universidad de Navarra ha presentado una nueva estrategia para potenciar la respuesta inmunitaria frente al cáncer. Estas novedosas herramientas se han publicado en el último número de Nature Reviews Drug Discovery, revista de referencia internacional en el ámbito científico.

La inmunoterapia actual se basa en el uso de anticuerpos y células modificadas. Sin embargo, el trabajo de estos investigadores españoles, realizado en colaboración con científicos alemanes  y americanos, concluye que las moléculas basadas en ARN pueden conseguir objetivos similares y, en ocasiones, más beneficios gracias a los avances de la biotecnología en este campo. Según el Dr. Fernando Pastor, investigador del Programa de Terapias Moleculares del CIMA, “se pueden utilizar diversas formas de ARN para vacunación, también para silenciar genes inmunosupresores (como equivalentes a anticuerpos) o como herramientas para ingenierizar transitoriamente células del sistema inmunitario”. Además, formulado de manera apropiada, el ARN puede imitar la presencia de un virus en el tejido y potenciar intensamente la respuesta inmunitaria local con capacidad de destruir el tejido canceroso.

“Los tratamientos basados en ARN no pretenden reemplazar a la inmunoterapia convencional sino conseguir resultados complementarios aprovechando sus ventajas e intentando conseguir eficacia en casos refractarios al procedimiento actual. En la Clínica Universidad de Navarra tenemos abiertos ensayos clínicos basados en esta aproximación para confirmar el efecto de su administración en la evolución de los pacientes. De momento, los datos apuntan a que son terapias factibles y seguras”, explica el Dr. Ignacio Melero, investigador senior del Programa de Inmunología e Inmunoterapia del CIMA y codirector del Departamento de Inmunología de la Clínica Universidad de Navarra.

“El avance en estas nuevas herramientas ha sido posible gracias la estrecha e intensa colaboración del CIMA con las compañías Bioncotech, Moderna Therapeutics y Roche, que facilita el desarrollo de estos tratamientos tanto en modelos experimentales como en la práctica clínica”, resalta el Dr. Pedro Berraondo, inmunólogo del CIMA y autor del trabajo, en el que también ha participado Iñaki Etxeberria, estudiante predoctoral del laboratorio de Inmunología.


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